Semillas para purificar el agua

Semillas para purificar el agua

Trabajo de investigación sobre las semillas de malunggay como purificador de agua

Por Jennifer Swales09 de junio de 2015¿Qué pasaría si un árbol común tuviera el potencial de convertir el agua turbia y contaminada en agua potable limpia y segura para millones de personas necesitadas? Los investigadores de Penn State esperan averiguarlo utilizando las semillas del árbol Moringa oleifera.
La falta de agua potable es un gran problema en muchos países en desarrollo. Según UNICEF, 783 millones de personas en todo el mundo carecen de agua potable mejorada, y la Organización Mundial de la Salud estima que la falta de agua potable adecuada causa 1,6 millones de muertes al año por enfermedades diarreicas y parasitarias.
El árbol Moringa oleifera crece abundantemente en muchas regiones tropicales y subtropicales del mundo. Alcanza la madurez en sólo seis meses y ya se utiliza en muchas zonas como fuente de alimento. Las vainas, las semillas, las hojas, las raíces y las flores son comestibles y nutritivas.
«Eso se sabe desde hace tiempo», dice Stephanie Butler Velegol, instructora de ingeniería ambiental en Penn State. Se dice que las mujeres del antiguo Egipto frotaban las semillas de Moringa en sus vasijas de arcilla para el agua, y que el polvo seco de las semillas machacadas se ha utilizado como lavado de manos durante muchos años.

Proyecto de investigación sobre las semillas de moringa como purificador de agua

Los profesores de Ingeniería Biomédica e Ingeniería Química Bob Tilton y Todd Przybycien han redactado recientemente un artículo junto con los estudiantes de doctorado Brittany Nordmark y Toni Bechtel, y el ex alumno John Riley, en el que perfeccionan un proceso que pronto podría ayudar a suministrar agua limpia a muchas personas en regiones con escasez de agua. El proceso, creado por la ex alumna de Tilton y coautora Stephanie Velegol, utiliza arena y materiales vegetales fácilmente disponibles en muchos países en desarrollo para crear un medio de filtración de agua barato y eficaz, denominado «f-sand».
«F-sand» utiliza proteínas de la planta Moringa oleifera, un árbol originario de la India que crece bien en climas tropicales y subtropicales. El árbol se cultiva para obtener alimentos y aceites naturales, y las semillas ya se utilizan para un tipo de purificación rudimentaria del agua. Sin embargo, este medio tradicional de purificación deja tras de sí grandes cantidades de carbono orgánico disuelto (DOC) de las semillas, lo que permite que las bacterias vuelvan a crecer después de sólo 24 horas. Esto deja sólo una breve ventana en la que el agua es potable.

Polvo de semilla de moringa para la purificación del agua pdf

Fig. 1Variación porcentual respecto al control, observada para la reducción de la turbidez tras el tratamiento de a muestras de agua del río Angereb, b Shinta con diversas concentraciones de Moringa oleifera y sulfato de aluminioImagen a tamaño completo
El resultado del recuento de coliformes expresado como número más probable (NMP) de las muestras de agua cruda y tratada se indica en la Tabla 2. Tanto en las muestras de agua tratada como en las no tratadas, los recuentos de coliformes presentan una variación significativa para las aguas de los ríos Angereb y Shinta. Hubo una reducción significativa de los recuentos de coliformes en las muestras de agua tratada. Las pruebas de NMP se llevaron a cabo utilizando polvo de semillas de M. oleifera, y se observó que ambas muestras de agua sin tratar contenían más de 2400 coliformes/100 mL. Para la concentración más baja (0,016 mg/L), el NMP fue de 500 coliformes/100 mL y 900 coliformes/100 mL para las aguas de los ríos Angereb y Shinta, respectivamente. Sin embargo, en la concentración más alta (0,08 mg/L), el NMP fue de 70 coliformes/100 ml y 60 coliformes/100 mL para las aguas de los ríos Angereb y Shinta, respectivamente. Además, la variación porcentual para ambas fuentes de agua se presenta en la Tabla 2.Tabla 2 Prueba del número más probable (NMP) con varias concentraciones de polvo de semilla de Moringa oleiferaTabla completa

Purificación del agua mediante extractos de plantas

En Kenia, 17,3 millones de personas carecen de acceso al agua potable y las enfermedades transmitidas por el agua, como la diarrea y el cólera, son la principal causa de muerte de los niños menores de cinco años, una situación que se repite en el África subsahariana y en todo el mundo.
Las soluciones para el tratamiento del agua están fuera del alcance de muchos hogares, ya que la mayoría de ellas tienen un coste medio de entre 0,50 y 5 dólares estadounidenses. La otra alternativa es la ebullición, que también se considera cara y poco respetuosa con el medio ambiente debido a la cantidad de leña que se utiliza.
Pero un grupo de mujeres ha encontrado un método de bajo coste para purificar el agua, que ahora está respaldado por la ciencia. Más de 3.000 mujeres, principalmente de Kenia central, han tomado prestado el concepto de purificación de bajo coste de sus homólogas de Sudán del Sur, que dependen del fangoso río Nilo para beber.
El proceso comienza con la molienda de las semillas hasta convertirlas en una pasta que se vierte en el agua no tratada y se le da tiempo para atrapar las impurezas antes de que se asienten en el fondo. A continuación, las mujeres decantan el agua pura de la parte superior. Las semillas también eliminan la turbidez, el enturbiamiento, del agua.

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