Pasos para purificar el agua residual

Pasos para purificar el agua residual

Tratamiento primario de las aguas residuales

Las enfermedades transmitidas por el agua son infecciones transmitidas por el agua potable contaminada. Aunque hay muchos patógenos que pueden transmitirse a través del agua, las bacterias y los protozoos son algunos de los organismos más comunes que causan enfermedades. La vigilancia de las enfermedades transmitidas por el agua puede ser difícil porque los seres humanos suelen eliminar un número muy bajo de bacterias patógenas cuando están infectados. Para comprobar si hay bacterias causantes de enfermedades, los investigadores miden la presencia de especies indicadoras, como las bacterias coliformes (que son el grupo al que pertenece la E. coli patógena) o la Pseudomonas aeruginosa. Aunque la mayoría de las bacterias coliformes no causan enfermedades, suelen encontrarse en el intestino humano y en las aguas residuales, y su presencia implica que los residuos humanos han llegado al suministro de agua. Los investigadores suelen analizar la calidad del agua tomando muestras del agua y midiendo la concentración de todas las bacterias en una muestra. Si el número de bacterias supera los límites establecidos por las normas de calidad del agua, el siguiente paso es analizar la presencia de patógenos específicos. Los científicos pueden utilizar sondas genéticas o técnicas de cultivo específicas para comprobar si hay patógenos dañinos. Las normas de análisis pueden variar en función de la fuente de agua: el agua potable se somete a normas muy estrictas, mientras que la calidad del agua de lagos y ríos puede ser más laxa porque los bañistas recreativos suelen ingerir muy poca agua.

4 etapas de tratamiento de las aguas residuales

Las aguas residuales son generadas por establecimientos residenciales e industriales. Incluye los residuos líquidos domésticos procedentes de inodoros, baños, duchas, cocinas, fregaderos, etc., que se eliminan a través del alcantarillado. En muchas zonas, las aguas residuales también incluyen los residuos líquidos de la industria y el comercio. La separación y drenaje de los residuos domésticos en aguas grises y aguas negras es cada vez más común en el mundo desarrollado. Las aguas grises son las generadas por actividades domésticas como lavar la ropa, lavar los platos y bañarse, y pueden reutilizarse más fácilmente. Las aguas negras proceden de los inodoros y contienen residuos humanos.
En el tratamiento primario, las aguas residuales se almacenan en una balsa donde los sólidos (lodos) pueden depositarse en el fondo y los aceites y sustancias más ligeras pueden subir a la parte superior. Estas capas se eliminan y entonces el líquido restante puede enviarse al tratamiento secundario. Los lodos de depuradora se tratan en un proceso separado llamado digestión de lodos.
El tratamiento secundario elimina la materia biológica disuelta y suspendida, a menudo utilizando microorganismos en un entorno controlado. La mayoría de los sistemas de tratamiento secundario utilizan bacterias aeróbicas, que consumen los componentes orgánicos de las aguas residuales (azúcar, grasa, etc.). Algunos sistemas utilizan sistemas de película fija, en los que las bacterias crecen en los filtros y el agua pasa a través de ellos. Los sistemas de crecimiento suspendido utilizan lodos «activados», en los que las bacterias en descomposición se mezclan directamente con las aguas residuales. Dado que el oxígeno es fundamental para el crecimiento de las bacterias, las aguas residuales suelen mezclarse con aire para fa

Planta de tratamiento de aguas residuales

El tratamiento de aguas residuales (o tratamiento de aguas residuales domésticas, tratamiento de aguas residuales municipales) es un tipo de tratamiento de aguas residuales que tiene como objetivo eliminar los contaminantes de las aguas residuales para producir un efluente que sea adecuado para su descarga en el medio ambiente circundante o una aplicación de reutilización prevista, evitando así la contaminación del agua por los vertidos de aguas residuales crudas[2] Las aguas residuales contienen las aguas residuales de los hogares y las empresas y posiblemente las aguas residuales industriales pretratadas. Hay un gran número de procesos de tratamiento de aguas residuales entre los que elegir. Pueden ir desde sistemas descentralizados (incluidos los sistemas de tratamiento in situ) hasta grandes sistemas centralizados que implican una red de tuberías y estaciones de bombeo (llamadas alcantarillado) que transportan las aguas residuales a una planta de tratamiento. En el caso de las ciudades que tienen un alcantarillado combinado, las alcantarillas también transportan la escorrentía urbana (aguas pluviales) a la planta de tratamiento de aguas residuales.
Se calcula que, a nivel mundial, el 52% de las aguas residuales son tratadas[4]. Sin embargo, los índices de tratamiento de las aguas residuales son muy desiguales en los distintos países del mundo. Por ejemplo, mientras que los países de renta alta tratan aproximadamente el 74% de sus aguas residuales, los países en desarrollo sólo tratan una media del 4,2%[4].

Pasos del proceso de tratamiento del agua

La mayor parte del agua que se utiliza en los hogares y las empresas se vierte en el alcantarillado municipal o en los sistemas sépticos domésticos. La mayor parte de esa agua está contaminada hasta cierto punto, porque procede del lavado de la ropa, del baño y de los inodoros. En épocas anteriores, las aguas residuales se vertían directamente al suelo, a los ríos o al océano, sin ningún tratamiento. Sin embargo, a medida que ha crecido la población, también ha aumentado la necesidad de tratar las aguas residuales.
Los sistemas sépticos domésticos consisten en un gran tanque subterráneo, donde las bacterias anaeróbicas (las que no necesitan oxígeno) descomponen gradualmente la mayor parte de los sólidos. El resto de los residuos líquidos desemboca en lo que se denomina campo de lixiviación, donde el agua fluye por tuberías subterráneas porosas hacia el suelo. Esta agua sigue conteniendo contaminantes y microorganismos nocivos. Algunos de ellos se eliminan a medida que el agua fluye a través del suelo y la roca, pero en muchos lugares llegan a los suministros de agua subterránea y se suman a los problemas de contaminación del agua.

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