Metodos para purificar el agua salada

Metodos para purificar el agua salada

Retroalimentación

Incluso con toda el agua de los océanos de la Tierra, satisfacemos menos de la mitad de las necesidades humanas de agua con agua desalinizada.* Actualmente utilizamos del orden de 960 millas cúbicas (4.000 kilómetros cúbicos) de agua dulce al año, y en general hay suficiente agua para todos. Sin embargo, la escasez regional es cada vez mayor.
El problema es que la desalinización del agua requiere mucha energía. La sal se disuelve muy fácilmente en el agua, formando fuertes enlaces químicos, y esos enlaces son difíciles de romper. Tanto la energía como la tecnología para desalinizar el agua son caras, lo que significa que desalinizar el agua puede ser bastante costoso.
Es difícil establecer una cifra exacta en dólares para la desalinización: esta cifra varía enormemente de un lugar a otro, en función de los costes de mano de obra y energía, el precio del terreno, los acuerdos financieros e incluso el contenido de sal del agua. Producir un metro cúbico de agua desalada del océano puede costar desde algo menos de 1 dólar hasta bastante más de 2 dólares. Eso es más o menos lo que dos personas en Estados Unidos suelen gastar en un día en su casa.

Desalinización

La desalinización -la extracción de minerales disueltos del agua de mar, de las aguas subterráneas salobres o de las aguas residuales tratadas- parece a primera vista la respuesta ideal a la escasez de agua dulce. ¿Qué podría ser más atractivo que aprovechar los aparentemente inagotables 1,34 cuatrillones (15 ceros) de megalitros de agua de mar del planeta? Los océanos son a prueba de sequías. En teoría, también lo son las aguas residuales.
En el Golfo Pérsico, donde el agua de mar contiene normalmente 45 gramos de sal por litro, la desalinización térmica es el rey. Este método vaporiza el agua para purificarla. En casi todos los demás lugares, la desalinización se realiza mediante ósmosis inversa, que purifica el agua forzándola a través de membranas. Ambos métodos reducen la sal a 0,5 gramos por litro.
Pero hay un precio. Mientras el coste de la desalinización siga dependiendo del coste de la energía, estas tecnologías no ayudarán a gran parte del mundo en desarrollo, que carece de energía y que más las necesita. Y la desalinización no sólo requiere mucha energía; también existe el problema de los lodos tóxicos que deja. En este negocio, la salmuera -el resultado concentrado de la purificación del agua- podría ser una palabra de cuatro letras. Arrojar la salmuera al océano puede matar a los peces y a otros habitantes de la cadena alimentaria.

Cómo purificar el agua de mar en una isla desierta

La desalinización es un proceso que elimina los componentes minerales del agua salina. En términos más generales, la desalinización se refiere a la eliminación de sales y minerales de una sustancia objetivo,[1] como en la desalinización del suelo, que es un problema para la agricultura[2] El agua salada (especialmente el agua de mar) se desaliniza para producir agua apta para el consumo humano o el riego. El subproducto del proceso de desalinización es la salmuera[3] La desalinización se utiliza en muchos barcos y submarinos. La mayor parte del interés moderno por la desalinización se centra en el suministro rentable de agua dulce para uso humano. Junto con las aguas residuales recicladas, es uno de los pocos recursos hídricos independientes de la lluvia[4].
Debido a su consumo de energía, la desalinización del agua de mar suele ser más costosa que el agua dulce procedente de aguas superficiales o subterráneas, el reciclaje del agua y la conservación del agua. Sin embargo, estas alternativas no siempre están disponibles y el agotamiento de las reservas es un problema crítico en todo el mundo[5][6] Los procesos de desalinización suelen funcionar con energía térmica (en el caso de la destilación) o mecánica (en el caso de la ósmosis inversa) como tipos de energía primaria.

Cómo eliminar la sal del agua de forma natural

Pero, ¿y si pudiéramos hacer que el agua de mar fuera más segura para beber? Resulta que sí podemos y el proceso se llama desalinización. La desalinización es un proceso que elimina los minerales disueltos (entre ellos la sal) del agua de mar, del agua salobre o de las aguas residuales tratadas. Se han desarrollado varias tecnologías para la desalinización, como la ósmosis inversa (OI), la destilación, la electrodiálisis y la congelación al vacío. Entonces, ¿por qué el agua de mar es un recurso hídrico tan atractivo como para pasar por todos esos costosos procesos para hacerla potable?
He aquí algunas razones… El agua de mar proporciona un suministro de agua ilimitado y fiable a las poblaciones costeras de todo el mundo; el agua salobre es un recurso hídrico abundante y relativamente resistente a la sequía para las poblaciones del interior y reduce la dependencia del agua importada. Y, de toda el agua de la Tierra, el 97% es agua salada, sólo el 1% es agua dulce disponible para el consumo humano y el 2% está congelada. De las más de 7.500 plantas desalinizadoras en funcionamiento en todo el mundo, el 60% se encuentran en Oriente Medio. La mayor planta del mundo, situada en Arabia Saudí, produce 128 MGD de agua desalada. En cambio, el 12% de la capacidad mundial se produce en América, con la mayoría de las plantas situadas en el Caribe y Florida.

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