Cual es la mejor planta para purificar el agua

Cual es la mejor planta para purificar el agua

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Ecology of the Planted Aquarium escrito por Diana Walstad es uno de los libros que más me ha inspirado para los acuarios naturales de baja tecnología. Diana Walstad explica por qué las plantas emergentes son mejores depuradoras de agua que las sumergidas de la siguiente manera (en el capítulo 9, la ventaja aérea):
Con plantas emergentes, o plantas con la ventaja aérea, Walstad se refiere a todo tipo de plantas cuyas hojas no están sumergidas en el agua. Pueden ser plantas terrestres, plantas anfibias como las especies Anubias y Echinodorus, plantas flotantes como la lenteja de agua y el jacinto de agua, plantas acuáticas con hojas emergentes como los nenúfares y los lotos.
Las plantas emergentes que reciben preferentemente luz solar natural pueden purificar el agua mucho mejor que lo que puede hacer el filtro más tecnológico hecho por el hombre. Cuanto más rápido crece una planta, más rápido purifica el agua. Mantener plantas emergentes para la purificación del agua es casi obligatorio para mantener peces sensibles como las especies de Apistogramma. Los servicios de las plantas emergentes difícilmente pueden ser sustituidos por filtros de alta tecnología y un tedioso trabajo de mantenimiento como los cambios frecuentes de agua.

Coontail

Noticia: un sistema de filtración de agua que utiliza plantas para extraer el arsénico del suministro de agua y permite al usuario vender la sustancia venenosa con beneficio ha sido votada como la «Idea que cambiará el mundo» en el Foro Global de Diseño celebrado hoy en Londres (+ entrevista).
La Organización Mundial de la Salud ha descrito el envenenamiento por arsénico procedente del agua contaminada como la «mayor intoxicación masiva de la historia», ya que provoca cánceres que matan a unos 1,2 millones de personas al año en el mundo en desarrollo.
Plantas que absorben el arsénicoAgua Limpia utiliza plantas especiales que absorben el arsénico y que se cultivan en un contenedor. El agua se bombea a través del recipiente y el arsénico queda atrapado en un filtro, y luego es absorbido por las plantas, donde no supone ningún peligro.
El agua filtrada es entonces segura para beber, mientras que la planta puede ser cosechada cada año y el arsénico extraído químicamente. Las plantas son especies naturales seleccionadas por su capacidad de eliminar el arsénico del suelo en el que crecen.
La instalación del sistema sólo cuesta 10 dólares (6 libras), pero puede producir arsénico -que se utiliza ampliamente en industrias como la de los semiconductores y la de los teléfonos móviles- por valor de 85 dólares (53 libras) al año. Todas las partes del sistema, aparte del filtro y las plantas, pueden obtenerse localmente a partir de materiales cotidianos como cubetas de plástico y bambú.

Retroalimentación

La ósmosis inversa (OI) es el método más económico para eliminar entre el 90% y el 99% de los contaminantes. La estructura de los poros de las membranas de ósmosis inversa es mucho más estrecha que la de las membranas de UF. Las membranas de ósmosis inversa son capaces de rechazar prácticamente todas las partículas, bacterias y sustancias orgánicas de más de 300 daltons de peso molecular (incluidos los pirógenos). De hecho, la tecnología de ósmosis inversa es utilizada por la mayoría de las principales plantas embotelladoras de agua. La ósmosis natural se produce cuando se separan soluciones con dos concentraciones diferentes mediante una membrana semipermeable. La presión osmótica impulsa el agua a través de la membrana; el agua diluye la solución más concentrada y el resultado final es el equilibrio.
En los sistemas de purificación del agua, se aplica una presión hidráulica a la solución concentrada para contrarrestar la presión osmótica. El agua pura se extrae de la solución concentrada y se recoge a continuación de la membrana.
La ósmosis inversa también implica un proceso de exclusión iónica. A través de la membrana semipermeable de ósmosis inversa sólo puede pasar el disolvente, mientras que prácticamente todos los iones y moléculas disueltas son retenidos (incluidas las sales y los azúcares). La membrana semipermeable rechaza las sales (iones) por un fenómeno eléctrico: a mayor carga, mayor rechazo. Por tanto, la membrana rechaza casi todos (>99%) los iones polivalentes fuertemente ionizados, pero sólo el 95% de los iones monovalentes débilmente ionizados, como el sodio.

Las plantas acuáticas son un purificador natural del agua

Creemos que las plantas son la mejor manera de mantener un agua clara y saludable. Los filtros biológicos mantienen una buena calidad del agua al descomponer el amoníaco dañino de los desechos de los peces y los nitritos de la materia vegetal en descomposición. Los filtros biológicos los convierten en nitratos, pero no los eliminan del agua. Los nitratos son el principal factor de crecimiento de las algas agresivas (el desagradable agua verde guisante o blanketweed, que es igualmente desagradable). Las plantas son la forma más segura y eficaz de eliminar los nitratos del agua. Las plantas se alimentan de los mismos nutrientes que las algas. Las plantas eliminan los nitratos y los fosfatos del agua, dejando menos para que las algas los consuman.

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