Fumigar una habitación con oxido de etileno

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Usos de la esterilización con óxido de etileno

ResumenEl óxido de etileno es un gas incoloro, inflamable y explosivo. Los cuatro parámetros esenciales (rangos operativos) son: la concentración de gas (450 a 1200 mg/l); la temperatura (37 a 63°C); la humedad relativa (40 a 80%) (las moléculas de agua transportan el ETO a los sitios reactivos); y el tiempo de exposición (1 a 6 horas). Estos factores influyen en la eficacia de la esterilización por ETO.814, 857, 858 Dentro de ciertas limitaciones, un aumento de la concentración de gas y de la temperatura puede acortar el tiempo necesario para lograr la esterilización.
El uso de la ETO evolucionó cuando existían pocas alternativas para la esterilización de dispositivos médicos sensibles al calor y a la humedad; sin embargo, sus propiedades favorables (Tabla 6) explican su uso continuado y generalizado.872 Existen dos mezclas de gas de ETO que sustituyen a las mezclas de ETO-clorofluorocarbono (CFC) para los esterilizadores de gran capacidad suministrados por tanque. La mezcla de ETO y dióxido de carbono (CO2) consiste en un 8,5% de ETO y un 91,5% de CO2. Esta mezcla es menos costosa que la de ETO-hidroclorofluorocarbonos (HCFC), pero una desventaja es la necesidad de utilizar recipientes a presión para la esterilización por vapor, ya que se requieren presiones más altas (28 psi). La otra mezcla, que sustituye a los CFC, es la ETO mezclada con HCFC. Los HCFC son aproximadamente 50 veces menos perjudiciales para la capa de ozono de la Tierra que los CFC. La EPA empezará a regular los HCFC en el año 2015 y terminará su producción en el año 2030. Dos empresas ofrecen mezclas de ETO-HCFC como sustituto directo del CFC-12; una de ellas está compuesta por un 8,6% de ETO y un 91,4% de HCFC, y la otra por un 10% de ETO y un 90% de HCFC.872 Una alternativa a los sistemas de ETO de gas mixto presurizado es el 100% de ETO. Los esterilizadores 100% ETO que utilizan cartuchos de dosis unitarias eliminan la necesidad de tanques externos.

Ventajas e inconvenientes de la esterilización con óxido de etileno

ResumenEl óxido de etileno es un gas incoloro, inflamable y explosivo. Los cuatro parámetros esenciales (rangos operativos) son: la concentración de gas (450 a 1200 mg/l); la temperatura (37 a 63°C); la humedad relativa (40 a 80%) (las moléculas de agua transportan el ETO a los sitios reactivos); y el tiempo de exposición (1 a 6 horas). Estos factores influyen en la eficacia de la esterilización por ETO.814, 857, 858 Dentro de ciertas limitaciones, un aumento de la concentración de gas y de la temperatura puede acortar el tiempo necesario para lograr la esterilización.
El uso de la ETO evolucionó cuando existían pocas alternativas para la esterilización de dispositivos médicos sensibles al calor y a la humedad; sin embargo, sus propiedades favorables (Tabla 6) explican su uso continuado y generalizado.872 Existen dos mezclas de gas de ETO que sustituyen a las mezclas de ETO-clorofluorocarbono (CFC) para los esterilizadores de gran capacidad suministrados por tanque. La mezcla de ETO y dióxido de carbono (CO2) consiste en un 8,5% de ETO y un 91,5% de CO2. Esta mezcla es menos costosa que la de ETO-hidroclorofluorocarbonos (HCFC), pero una desventaja es la necesidad de utilizar recipientes a presión para la esterilización por vapor, ya que se requieren presiones más altas (28 psi). La otra mezcla, que sustituye a los CFC, es la ETO mezclada con HCFC. Los HCFC son aproximadamente 50 veces menos perjudiciales para la capa de ozono de la Tierra que los CFC. La EPA empezará a regular los HCFC en el año 2015 y terminará su producción en el año 2030. Dos empresas ofrecen mezclas de ETO-HCFC como sustituto directo del CFC-12; una de ellas está compuesta por un 8,6% de ETO y un 91,4% de HCFC, y la otra por un 10% de ETO y un 90% de HCFC.872 Una alternativa a los sistemas de ETO de gas mixto presurizado es el 100% de ETO. Los esterilizadores 100% ETO que utilizan cartuchos de dosis unitarias eliminan la necesidad de tanques externos.

Usos del óxido de etileno

Los médicos modernos, y los pacientes a los que atienden, dependen de la disponibilidad de dispositivos médicos estériles. Según los CDC, cada año se realizan casi 50 millones de procedimientos quirúrgicos en los Estados Unidos. Cada procedimiento implica el contacto de un dispositivo médico o instrumento quirúrgico con los delicados tejidos o las membranas mucosas de su paciente. Un riesgo importante de todos los procedimientos quirúrgicos es la introducción de patógenos y, en última instancia, la infección. Además, un equipo médico mal esterilizado conlleva el riesgo de transmisión de persona a persona y la posible transmisión de patógenos ambientales.
Como profesional o supervisor de suministros estériles, probablemente ya sepa que el óxido de etileno, C₂H₄O, (EO, EtO o ETO) es un gas incoloro, inflamable, explosivo y de olor dulce que se utiliza para la esterilización a gran escala de dispositivos médicos. Su principal ventaja es que puede esterilizar equipos e instrumentos médicos, que son sensibles a la humedad o al calor, sin efectos perjudiciales para los materiales utilizados en los dispositivos. En otras palabras, los plásticos y polímeros delicados no serán sometidos al abuso de la esterilización a alta temperatura. En teoría, los dispositivos esterilizados de este modo tendrán una vida útil más larga.

Efectos secundarios de la esterilización con óxido de etileno

La sección 3400(d) de las Órdenes Generales de Seguridad Industrial exige que cuando los ojos o el cuerpo de cualquier persona puedan estar expuestos a materiales corrosivos nocivos (como el EtO líquido o las soluciones que contengan EtO), se disponga de instalaciones adecuadas para el rápido empapado o lavado de los ojos y el cuerpo dentro del área de trabajo para su uso inmediato en caso de emergencia.
(A) Respiradores: Es posible que se requiera el uso de un respirador en casos de emergencia, durante actividades no rutinarias, mientras su empleador está instalando controles de ingeniería para la reducción de la exposición al EtO, o cuando los controles de ingeniería no son factibles. A partir de la fecha de entrada en vigor de la normativa sobre el EtO, sólo los respiradores de presión positiva con suministro de aire y de pieza completa están aprobados para la protección contra el EtO. Si en el futuro se usan respiradores purificadores de aire, deben tener una etiqueta emitida por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) según las disposiciones del 42 CFR parte 84, que indique que los respiradores han sido aprobados para su uso con el óxido de etileno. Para una protección eficaz, los respiradores deben ajustarse bien a la cara y a la cabeza. Los respiradores no deben aflojarse o quitarse en situaciones de trabajo en las que se requiera su uso.

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