Que es esterilizar material sanitario

Que es esterilizar material sanitario

Esterilización

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cientos de millones de personas en todo el mundo se ven afectadas cada año por infecciones evitables en la atención sanitaria (HAI – healthcare-associated infections). Un número innecesariamente elevado de HAI se produce como consecuencia de la manipulación de equipos y dispositivos médicos contaminados. Estos dispositivos son vitales para salvar la vida de los pacientes y proteger a los trabajadores sanitarios, pero también es crucial que la formación, los equipos y los procedimientos estén preparados para garantizar que se limpien y desinfecten de forma segura después de su uso.
Antes de sumergirse en el proceso de desinfección de los productos sanitarios, es preciso aclarar los principios generales de la limpieza y la desinfección y algunas definiciones clave. La OMS editó una publicación en la que se describe la descontaminación y el reprocesamiento de los productos sanitarios, donde el proceso de descontaminación se divide en tres niveles: limpieza, desinfección y esterilización.
La limpieza es el primer paso que implica la eliminación del material biológico contagioso, el polvo y la tierra de una superficie que debe ser desinfectada. Esto se realiza manual o mecánicamente utilizando agua con detergentes o productos enzimáticos. Una vez eliminado el material físico, el segundo paso es la desinfección: el proceso de eliminación de los organismos productores de enfermedades para hacer que un artículo sea seguro para su manipulación. Un ejemplo sería colocar el instrumental médico en una lavadora-esterilizadora. La desinfección, por definición, sugiere el uso de un agente que inactiva casi todos los microorganismos productores de enfermedades, pero puede no lograr la misma reducción de los niveles de contaminación microbiana que la esterilización, un proceso utilizado para dejar un objeto libre de microorganismos, incluidos los virus y las esporas bacterianas. Dado que no es necesaria la esterilización de todos los artículos de atención al paciente, las políticas sanitarias deben identificar, en función del uso previsto de los artículos, si es necesaria la limpieza, la desinfección o la esterilización.

Cómo esterilizar el instrumental médico en casa

La esterilización del equipo médico es una parte importante de la atención sanitaria. El proceso protege tanto a los trabajadores sanitarios como a los pacientes al prevenir las infecciones, y permite que los dispositivos se vuelvan a utilizar en lugar de desecharse después de un procedimiento. Antes de que la esterilización fuera habitual, los pacientes morían a menudo a causa de una infección tras una intervención quirúrgica. Debido a la importancia de este proceso, los hospitales y otros centros sanitarios suelen tener departamentos específicos de esterilización. Como uno de sus técnicos formados, usted puede marcar la diferencia protegiendo a los pacientes y al personal.
Existen varias técnicas comunes para esterilizar el equipo médico. Ninguna puede utilizarse en todas las circunstancias ni en todos los dispositivos. Mientras aprendes a ser técnico de procesamiento estéril, aprenderás más sobre estos métodos, y también podrás practicar las habilidades recién adquiridas tanto en el laboratorio como en el mundo real.
La mayoría de los departamentos de procesamiento estéril tienen un esterilizador de vapor, también conocido como autoclave. Esto se debe a que muchos dispositivos médicos comunes pueden esterilizarse utilizando vapor, y generalmente es la opción más barata y segura.    De hecho, la mayoría de los técnicos sólo considerarán otra opción cuando el dispositivo esté fabricado con un material sensible al calor o que no pueda esterilizarse con vapor. Un esterilizador de vapor aplica calor y una presión intensa para destruir todos los microorganismos de un objeto.

Empresas de esterilización de productos médicos

ResumenEl suministro de productos estériles para su uso en la atención al paciente no sólo depende de la eficacia del proceso de esterilización, sino también del diseño de la unidad, la descontaminación, el desmontaje y el embalaje del dispositivo, la carga del esterilizador, la supervisión, la calidad y la cantidad del esterilizante y la adecuación del ciclo al contenido de la carga, así como otros aspectos del reprocesamiento del dispositivo. El personal sanitario debe realizar la mayor parte de la limpieza, la desinfección y la esterilización de los suministros de atención al paciente en un departamento de procesamiento central para controlar más fácilmente la calidad. El objetivo del procesamiento centralizado es el procesamiento ordenado de los instrumentos médicos y quirúrgicos para proteger a los pacientes de las infecciones, al tiempo que se minimizan los riesgos para el personal y se preserva el valor de los artículos que se reprocesan957. Los centros sanitarios deben promover el mismo nivel de eficiencia y seguridad en la preparación de los suministros en otras áreas (por ejemplo, quirófano, terapia respiratoria) que se practica en el procesamiento central.
Garantizar la consistencia de las prácticas de esterilización requiere un programa integral que asegure la competencia del operador y los métodos adecuados de limpieza y envoltura de los instrumentos, la carga del esterilizador, el funcionamiento del esterilizador y la supervisión de todo el proceso. Además, la atención debe ser coherente desde el punto de vista de la prevención de infecciones en todos los entornos de atención al paciente, como los centros hospitalarios y ambulatorios.

Comentarios

La selección de un método de esterilización para un producto depende de muchas variables, como la composición del material, la compatibilidad con la tecnología, el tipo de microorganismo y la carga biológica. Imagen por cortesía de E-Beam Services Inc.
La necesidad de materiales esterilizados sigue siendo crítica, ya que las infecciones adquiridas en los hospitales siguen siendo responsables de hasta 1,7 millones de infecciones y 99 mil muertes asociadas al año en los Estados Unidos1, como revelan las estimaciones de los Centros de Control de Enfermedades. Además, la demanda de esterilización sigue creciendo a medida que entran en el mercado nuevos dispositivos médicos y productos de un solo uso.
Se calcula que alcanzará los 8.430 millones de dólares en los próximos cinco años2, y el mercado de la esterilización a nivel mundial se desglosa en un 50% de óxido de etileno (OE), un 40,5% de radiación gamma, un 4,5% de haz de electrones y un 5% de otras tecnologías, y está dominado por Estados Unidos, Europa y Asia, según la Asociación Internacional de Irradiación3.
Sin embargo, la reciente preocupación por las emisiones peligrosas de la OE ha disminuido la aceptación del público y ha llevado al cierre de una planta de procesamiento de OE en Illinois, y a otra que está previsto que cese sus actividades a finales de este año en Michigan4. Dada la importante cuota de mercado que ocupa la OE, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) declaró que alrededor de 600 dispositivos médicos5 y más de 100 fabricantes se verán afectados por la falta de disponibilidad de la tecnología6. En abril, algunos productos ya no estaban disponibles, como las cánulas de traqueotomía7.

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