Métodos para esterilizar material plástico en hospitales

Métodos para esterilizar material plástico en hospitales

Métodos de esterilización

ResumenEl suministro de productos estériles para su uso en la atención al paciente no sólo depende de la eficacia del proceso de esterilización, sino también del diseño de la unidad, la descontaminación, el desmontaje y el embalaje del dispositivo, la carga del esterilizador, la supervisión, la calidad y la cantidad del esterilizante y la adecuación del ciclo al contenido de la carga, así como otros aspectos del reprocesamiento del dispositivo. El personal sanitario debe realizar la mayor parte de la limpieza, la desinfección y la esterilización de los suministros de atención al paciente en un departamento de procesamiento central para controlar más fácilmente la calidad. El objetivo del procesamiento centralizado es el procesamiento ordenado de los instrumentos médicos y quirúrgicos para proteger a los pacientes de las infecciones, al tiempo que se minimizan los riesgos para el personal y se preserva el valor de los artículos que se reprocesan957. Los centros sanitarios deben promover el mismo nivel de eficiencia y seguridad en la preparación de los suministros en otras áreas (por ejemplo, quirófano, terapia respiratoria) que se practica en el procesamiento central.
Garantizar la consistencia de las prácticas de esterilización requiere un programa integral que asegure la competencia del operador y los métodos adecuados de limpieza y envoltura de los instrumentos, la carga del esterilizador, el funcionamiento del esterilizador y la supervisión de todo el proceso. Además, la atención debe ser coherente desde el punto de vista de la prevención de infecciones en todos los entornos de atención al paciente, como los centros hospitalarios y ambulatorios.

Métodos de desinfección en los hospitales

El Departamento de Procesamiento Estéril (Central de Suministros, o Suministro Estéril como también se le conoce), comprende aquel servicio dentro del hospital en el que los suministros y equipos médico-quirúrgicos, tanto estériles como, se limpian, preparan, procesan, almacenan y emiten para la atención de los pacientes.
Hasta la década de 1940, los suministros médico-quirúrgicos se procesaban y mantenían, en su mayor parte, en los departamentos y áreas de atención al paciente en los que se iban a utilizar. Con este sistema, había una considerable duplicación de esfuerzos y equipos, y era difícil mantener unos estándares altos y constantes en cuanto a técnicas de esterilización y calidad de los productos en todo el centro sanitario.
A medida que crecía el número y la variedad de procedimientos quirúrgicos y proliferaban los tipos de dispositivos, equipos y suministros médicos, se hizo evidente la necesidad de un procesamiento centralizado para la eficiencia, la economía y la seguridad del paciente. El trabajo de los científicos W.B. Underwood y J.J. Perkins (3) fue decisivo para animar a los centros sanitarios a establecer un departamento separado y distinto, el Departamento de Procesamiento de Material Estéril, con conocimientos especializados y responsabilidad directa de proporcionar material y equipos médico-quirúrgicos limpios y estériles a las áreas de atención al paciente.

Esterilización del instrumental en el hospital

Los dispositivos médicos se esterilizan de diversas formas, como el uso de calor húmedo (vapor), calor seco, radiación, gas de óxido de etileno, peróxido de hidrógeno vaporizado y otros métodos de esterilización (por ejemplo, gas de dióxido de cloro, ácido peracético vaporizado y dióxido de nitrógeno). La esterilización por óxido de etileno es un importante método de esterilización que los fabricantes utilizan ampliamente para mantener la seguridad de los dispositivos médicos. Obtenga más información sobre los métodos de esterilización en la sección Presentación y revisión de la información sobre esterilidad en la notificación previa a la comercialización (510(k)) Submissions for Devices Labeled as Sterile Guidance (PDF – 386kb).
Para muchos productos sanitarios, la esterilización con óxido de etileno puede ser el único método que esteriliza eficazmente y no daña el producto durante el proceso de esterilización. Los dispositivos médicos fabricados con ciertos polímeros (plástico o resina), metales o vidrio, o que tienen múltiples capas de embalaje o lugares de difícil acceso (por ejemplo, catéteres) son susceptibles de ser esterilizados con óxido de etileno.
La literatura muestra que alrededor del cincuenta por ciento1,2,3 de todos los dispositivos médicos estériles en los Estados Unidos se esterilizan con óxido de etileno. Los tipos de dispositivos que se esterilizan con óxido de etileno van desde los utilizados en las prácticas sanitarias generales (por ejemplo, los apósitos para heridas) hasta los más especializados utilizados para tratar zonas específicas del cuerpo (por ejemplo, los stents).

Esterilización por calor seco

Uno de los primeros pasos hacia la modernización de la esterilización fue dado por Nicolas Appert, quien descubrió que la aplicación de calor durante un periodo de tiempo adecuado ralentizaba la descomposición de los alimentos y diversos líquidos, conservándolos para un consumo seguro durante un tiempo más largo del habitual. El enlatado de alimentos es una extensión del mismo principio y ha contribuido a reducir las enfermedades de origen alimentario («intoxicación alimentaria»). Otros métodos de esterilización de alimentos son la irradiación de alimentos[3][4] y la alta presión (pascalización)[5].
Un proceso de esterilización de los alimentos es el tratamiento térmico. El tratamiento térmico hace que desaparezca la actividad bacteriana y enzimática, con lo que se reducen las posibilidades de que los alimentos sean de baja calidad y se mantiene la vida útil de los alimentos no perecederos. Un tipo específico de tratamiento térmico utilizado es la esterilización UHT (temperatura ultra alta). Este tipo de tratamiento térmico se centra en la esterilización a más de 100 grados Celsius. Dos tipos de esterilización UHT son la esterilización por calor húmedo y la esterilización por calor seco. Durante la esterilización por calor húmedo, las temperaturas que se utilizan varían entre 110 y 130 grados Celsius. La esterilización por calor húmedo dura entre 20 y 40 minutos, siendo el tiempo más corto cuanto mayor sea la temperatura. El uso de la esterilización por calor seco utiliza tiempos más largos de susceptibilidad que pueden durar hasta 2 horas y que utilizan temperaturas mucho más altas en comparación con la esterilización por calor húmedo. Estas temperaturas pueden oscilar entre 160 y 180 grados centígrados.

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