Esterilizar alimentos con oxido de etileno

Esterilizar alimentos con oxido de etileno

Cáncer por esterilización con óxido de etileno

Bueno, para empezar, el Instituto Nacional del Cáncer describe el producto químico utilizado para ello, el óxido de etileno, como «altamente explosivo y reactivo» y lo clasifica dentro de las sustancias cancerígenas (1). La Organización Mundial de la Salud lo clasifica como carcinógeno del Grupo 1, que es su categoría más peligrosa para los agentes conocidos y sospechosos (2).
También conocido como EO y ETO, a bajas temperaturas toma la forma de un líquido. A partir de los 10,7° C (51,3° F), el óxido de etileno se convierte en un gas incoloro e inflamable. Puede tener un olor dulce y agradable, ya que la forma de glicol es casi indistinguible del jarabe de arce. Sin embargo, el ETO nunca debe comerse ni olerse. Los efectos secundarios de la exposición incluyen dolor de garganta, tos, dificultad para respirar, visión borrosa, dolores de cabeza, náuseas, vómitos y convulsiones. Es un conocido mutágeno y carcinógeno. (3)
El 35% de la demanda mundial de AE se utiliza para la producción textil (por ejemplo, poliéster), el 25% para la fabricación de jabones y detergentes, y el 10% o menos para cada uno de los siguientes productos: cosméticos, productos farmacéuticos, productos químicos para campos petrolíferos y productos químicos agrícolas (4).

¿es segura la esterilización con óxido de etileno?

ResumenEl óxido de etileno es un gas incoloro, inflamable y explosivo. Los cuatro parámetros esenciales (rangos operativos) son: la concentración de gas (450 a 1200 mg/l); la temperatura (37 a 63°C); la humedad relativa (40 a 80%) (las moléculas de agua transportan el ETO a los sitios reactivos); y el tiempo de exposición (1 a 6 horas). Estos factores influyen en la eficacia de la esterilización por ETO.814, 857, 858 Dentro de ciertas limitaciones, un aumento de la concentración de gas y de la temperatura puede acortar el tiempo necesario para lograr la esterilización.
El uso de la ETO evolucionó cuando existían pocas alternativas para la esterilización de dispositivos médicos sensibles al calor y a la humedad; sin embargo, sus propiedades favorables (Tabla 6) explican su uso continuado y generalizado.872 Existen dos mezclas de gas de ETO que sustituyen a las mezclas de ETO-clorofluorocarbono (CFC) para los esterilizadores de gran capacidad suministrados por tanque. La mezcla de ETO y dióxido de carbono (CO2) consiste en un 8,5% de ETO y un 91,5% de CO2. Esta mezcla es menos costosa que la de ETO-hidroclorofluorocarbonos (HCFC), pero una desventaja es la necesidad de utilizar recipientes a presión para la esterilización por vapor, ya que se requieren presiones más altas (28 psi). La otra mezcla, que sustituye a los CFC, es la ETO mezclada con HCFC. Los HCFC son aproximadamente 50 veces menos dañinos para la capa de ozono de la Tierra que los CFC. La EPA empezará a regular los HCFC en el año 2015 y terminará su producción en el año 2030. Dos empresas ofrecen mezclas de ETO-HCFC como sustituto directo del CFC-12; una de ellas está compuesta por un 8,6% de ETO y un 91,4% de HCFC, y la otra por un 10% de ETO y un 90% de HCFC.872 Una alternativa a los sistemas de ETO de gas mixto presurizado es el 100% de ETO. Los esterilizadores 100% ETO que utilizan cartuchos de dosis unitarias eliminan la necesidad de tanques externos.

Efectos secundarios de la esterilización con óxido de etileno

El óxido de etileno es un desinfectante gaseoso, utilizado originalmente con fines de esterilización y para reducir la presencia de salmonela en los alimentos. Es un producto químico altamente irritante y mutagénico, que se considera que aumenta el riesgo de aborto, las anomalías genéticas y la aparición de cáncer en los seres humanos, al tiempo que afecta al ciclo reproductivo de los animales. Está prohibido en la UE como pesticida desde 1991 y como producto de salida en alimentos y piensos desde 2011.
Estas preocupantes informaciones constituyen un paso más en la saga del óxido de etileno. Todavía el pasado mes de marzo, cientos de productos (entre ellos bollería, panes, mezclas de especias…) fueron retirados del mercado en más de diez Estados miembros por contener semillas de sésamo originarias de la India.
En concreto, las alertas se han lanzado notificando al Sistema de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos (RASFF), la herramienta de vigilancia europea destinada a facilitar el intercambio de información entre las autoridades sanitarias nacionales.

Ventajas e inconvenientes de la esterilización por óxido de etileno

El gas de óxido de etileno (EtO) se utiliza ampliamente para esterilizar materiales y productos que se dañarían con métodos que implican calor, humedad o radiación. Dependiendo de las normas de la industria, el EtO puede utilizarse para reducir o inactivar la población microbiana de un producto o material.
EtO Sterilization Inc. ofrece servicios de esterilización por contrato a más de 200 clientes desde sus tres instalaciones del norte de Nueva Jersey. Los ciclos de esterilización personalizados de la empresa pueden satisfacer necesidades especiales.
La esterilización por EtO se basa en un proceso que implica un cuidadoso control de la temperatura, la humedad, el tiempo y la concentración de gas. Las concentraciones de gas de trabajo suelen ser de 400 a 600 ml/litro en el recipiente de esterilización. Los tiempos de exposición típicos oscilan entre 6 y 16 horas. Una vez finalizado el tiempo de esterilización, el gas se retira de la cámara mediante una bomba de vacío y se envía a un sistema de lavado que absorbe y elimina el EtO.
En la planta de Linden funciona un recipiente de esterilización por EtO, especializado en la esterilización de ingredientes alimentarios. La planta de Linden procesa especias y hierbas que están sujetas a la contaminación natural. Estas especias incluyen la pimienta negra, la pimienta de Jamaica, el orégano, el pimiento, el perejil y la canela. Otros componentes alimentarios, como las gomas, el almidón y los frutos secos, se esterilizan de forma rutinaria para aumentar la seguridad y prolongar la vida útil del ingrediente o del producto alimentario final.

Entradas relacionadas